Γιατί οι σκύλοι τρώνε γρασίδι;

Οι περισσότεροι ιδιοκτήτες σκύλων έχουν δει τα ζώα τους να τρώνε γρασίδι σε κάποια φάση της ζωής τους.

Αυτή η φαινομενικά περίεργη συμπεριφορά εξηγείται από διάφορες επιστημονικές θεωρίες, αν και δεν υπάρχει βέβαιη απάντηση στο ερώτημα. Η πιο κοινή εξήγηση είναι ότι τα χόρτα και το γρασίδι βοηθούν τους σκύλους να καθαρίσουν τον οργανισμό τους.

Όπως και οι άνθρωποι έτσι και οι σκύλοι υποφέρουν από γαστρεντερικά προβλήματα, μεταξύ των οποίων στομαχικές διαταραχές, ναυτία, φούσκωμα και ασθένειες από παθογόνα βακτήρια.

Αν ο σκύλος αντιμετωπίζει κάποιο από αυτά τα προβλήματα ενδεχομένως να ζητά μανιωδώς να βγει από το σπίτι, ορμώντας στα πρώτα χόρτα που θα βρει και καταβροχθίζοντας ολόκληρα φυτά.

Τα χόρτα ερεθίζουν το στομάχι με αποτέλεσμα το ζώο να κάνει εμετό και να ανακουφίζεται.

Οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι αν και η κατανάλωση γρασιδιού δεν οδηγούσε πάντα σε εμετό, οι σκύλοι που έδειχναν άρρωστοι πριν φάνε τα χόρτα είχαν περισσότερες πιθανότητες να κάνουν εμετό, συγκριτικά με εκείνους που δεν έδειχναν να αντιμετωπίζουν κάποιο πρόβλημα.

Άλλη μια θεωρία υποστηρίζει ότι οι σκύλοι τρώνε γρασίδι απλά επειδή το θέλουν. Σε αυτή την περίπτωση ο σκύλος δείχνει να κυνηγά έναν συγκεκριμένο τύπο φυτού, παρά να καταβροχθίζει ό,τι βρει μπροστά του. Μάλιστα μόλις αναγνωρίσει το «σωστό» γρασίδι το «μασουλάει» με ηρεμία.

Σε αυτό το σενάριο ο σκύλος ενδέχεται να αναζητά στο γρασίδι τα θρεπτικά συστατικά που λείπουν από το διατροφολόγιο του, όπως για παράδειγμα φυτικές ίνες, πεπτικά ένζυμα και μέταλλα.

Μελέτη που δημοσιεύθηκε στην επιστημονική επιθεώρηση Veterinary Medical Science ανέφερε ότι ένα σκυλάκι σταμάτησε να τρώει γρασίδι όταν οι ιδιοκτήτες του ενέταξαν στο διατροφολόγιό του τροφές πλούσιες σε φυτικές ίνες.

Οι σκύλοι και τα αγριόσκυλα είναι γνωστό ότι τρώνε φυτική ύλη, κάτι που καταδεικνύει ότι αυτή η συμπεριφορά είναι έμφυτη και απολύτως φυσιολογική στους σκύλους.

Μάλιστα σε άλλη μελέτη που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό Veterinary Behavior υποστήριζε ότι τα κουταβάκια ήταν πιθανότερο να τρώνε γρασίδι αν η μητέρα τους έκανε το ίδιο κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης.